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Reaper: el DAW rebelde que desafía a los gigantes


Si eres un aficionado o un profesional del audio y de la producción musical, seguramente habrás oído hablar de Reaper, el DAW (Digital Audio Workstation) desarrollado por la compañía Cockos. Pero ¿qué tiene de especial este software que lo hace diferente de los demás? ¿Quién está detrás de su creación y de su evolución? ¿Qué ventajas ofrece a sus usuarios y cómo se sostiene su modelo de negocio? En este artículo te contaremos la historia de Reaper, desde sus orígenes hasta la actualidad, y te mostraremos por qué es una buena alternativa para quienes se inician en el mundo del audio y de la producción musical.


Los orígenes de Reaper

Reaper nació en el año 2005 como un proyecto personal de Justin Frankel, un programador estadounidense que ya había creado y vendido a AOL el popular reproductor de música Winamp. Frankel era también un músico aficionado que usaba el software Vegas para grabar y editar sus propias canciones, pero se sentía frustrado por algunas de las limitaciones que tenía este programa para el audio. Así que decidió crear su propio DAW, solo por diversión, y empezó a compartirlo con otros usuarios en internet.



El nombre Reaper es un acrónimo de Rapid Environment for Audio Production, Engineering, and Recording, pero también hace referencia al personaje de la Muerte (Grim Reaper) que aparece en el logo del software. Según Frankel, el nombre fue elegido porque le gustaba cómo sonaba y porque era fácil de recordar.


Desde el principio, Reaper se ha caracterizado por ser un software muy ligero, flexible y potente, capaz de soportar una gran cantidad de pistas, efectos y formatos de audio. Además, tiene un precio muy asequible (60 dólares para uso no comercial y 225 dólares para uso comercial) y ofrece una licencia muy generosa, que permite probar el programa sin restricciones durante 60 días y seguir usándolo después sin bloqueos ni mensajes molestos.


En 2006, Frankel se asoció con Christophe Thibault, otro programador francés que había trabajado con él en Nullsoft y que había creado proyectos como Kaillera y K-Meleon. Juntos fundaron la compañía Cockos y se dedicaron a mejorar y ampliar las funcionalidades de Reaper, siempre escuchando las sugerencias y las necesidades de los usuarios.


Las características principales de Reaper

Reaper es un DAW muy completo y versátil, que permite grabar, editar, mezclar y masterizar audio con una calidad profesional. Algunas de las características principales que lo hacen diferente de los demás son:

- Es compatible con Windows, Mac OS X y Linux, y se puede instalar en un pendrive o en cualquier carpeta del ordenador sin necesidad de modificar el registro del sistema.

- Tiene un tamaño muy pequeño (menos de 20 MB) y consume muy pocos recursos del sistema, lo que lo hace ideal para ordenadores antiguos o con poca memoria RAM.

- Soporta casi todos los formatos de audio existentes, tanto para importar como para exportar, incluyendo WAV, MP3, OGG, FLAC, MIDI, etc.

- Permite usar cualquier tipo de interfaz de audio o controlador MIDI que tenga el usuario, sin depender de drivers específicos o protocolos propietarios.

- Tiene una interfaz gráfica muy personalizable, que se puede adaptar al gusto y al flujo de trabajo de cada usuario. Se pueden cambiar los colores, los iconos, los temas, los atajos de teclado, etc.

- Ofrece una gran variedad de herramientas para editar el audio de forma no destructiva, como cortar, copiar, pegar, mover, estirar, cambiar el tono o la velocidad

- Incluye más de 300 efectos JSFX (ReaPlugs), que se pueden aplicar tanto a nivel de pista como a nivel global. También permite usar plugins externos en formato VST, VST3, AU o DX.

- Dispone de un potente sistema de enrutamiento y automatización, que permite crear cadenas complejas de efectos y controlar cualquier parámetro del programa con cualquier fuente de entrada, como el ratón, el teclado, el MIDI, el audio, etc.

- Cuenta con un editor de MIDI integrado, que permite crear y modificar notas, controladores, automatizaciones, etc. También se puede usar el audio como fuente de MIDI, gracias a la función ReaTune.

- Tiene un motor de audio de 64 bits, que garantiza una alta calidad y una baja latencia. Además, permite grabar y reproducir audio a cualquier frecuencia de muestreo y con cualquier profundidad de bits, sin necesidad de convertir los archivos.

- Soporta la edición multipista y multicanal, lo que permite trabajar con proyectos que tengan desde una hasta cientos de pistas, y con archivos que tengan desde uno hasta 64 canales.

- Permite trabajar con proyectos anidados, es decir, insertar un proyecto dentro de otro como si fuera una pista más. Esto facilita la organización y la gestión de proyectos grandes o complejos.

- Tiene un sistema de renderizado por lotes, que permite exportar varias partes o versiones de un proyecto al mismo tiempo, con diferentes opciones y formatos.

- Dispone de un sistema de scripts y extensiones, que permite ampliar las funcionalidades del programa con código propio o ajeno. Existen miles de scripts y extensiones creadas por la comunidad de usuarios, que se pueden descargar e instalar fácilmente desde el propio programa.


El modelo de negocio y la comunidad de Reaper

Reaper es un software comercial, pero tiene un modelo de negocio muy diferente al de otros DAW. En primer lugar, su precio es muy bajo en comparación con otros programas similares. Además, su licencia es muy flexible y permite usar el programa sin restricciones durante 60 días y seguir usándolo después sin bloqueos ni mensajes molestos. Solo se pide al usuario que sea honesto y que compre una licencia si usa el programa regularmente o con fines comerciales.


En segundo lugar, Reaper no tiene versiones fijas ni ciclos de actualización preestablecidos. El programa se actualiza constantemente, casi a diario, incorporando mejoras, correcciones y nuevas funcionalidades. Estas actualizaciones son gratuitas para los usuarios registrados y se pueden descargar desde la página web del programa o desde el propio programa. El usuario puede elegir qué versión quiere usar y cuándo quiere actualizar.


En tercer lugar, Reaper no tiene un soporte técnico oficial ni una línea telefónica o un correo electrónico para contactar con los desarrolladores. En su lugar, tiene un foro en internet donde los propios usuarios se ayudan entre sí y comparten sus experiencias, dudas, sugerencias, etc. Los desarrolladores también participan en el foro y atienden las peticiones y los problemas de los usuarios. El foro es muy activo y tiene una gran cantidad de información útil sobre el programa.


Además del foro, Reaper tiene una comunidad muy grande y diversa de usuarios y colaboradores que contribuyen al desarrollo y a la difusión del programa. Algunos ejemplos son:

- Kenny Gioia y Jon Tidey: dos productores musicales que crean tutoriales en vídeo sobre Reaper en sus respectivos canales de YouTube (REAPER Mania y The REAPER Blog). Sus vídeos son muy didácticos y abarcan desde los aspectos básicos hasta los más avanzados del programa.

- Geoffrey Francis: un escritor australiano que es el autor del manual oficial de Reaper (REAPER User Guide), así como de otros libros sobre audio y producción musical con Reaper. Su manual está disponible en varios idiomas y se puede descargar gratuitamente desde la página web del programa.

- Los desarrolladores de scripts y extensiones: son personas que crean código para ampliar las funcionalidades del programa o para facilitar ciertas tareas. Algunos ejemplos son ReaPack (un gestor de scripts y extensiones), SWS Extensions (un conjunto de extensiones para mejorar el enrutamiento, la automatización, la edición, etc.) o ReaScript (un lenguaje propio para crear scripts).


Por qué Reaper es una buena alternativa para iniciarse en el audio y la producción musical

Reaper es un DAW muy completo y versátil, que ofrece muchas ventajas a sus usuarios. Algunas razones por las que Reaper es una buena alternativa para iniciarse en el audio y la producción musical son:


- Es fácil de instalar y usar: Reaper se puede descargar e instalar en pocos minutos desde su página web. No requiere ningún tipo de activación ni registro previo. Su interfaz es sencilla e intuitiva, pero también se puede personalizar al gusto del usuario, como por ejemplo con la configuración de ReArtist, creada por Edu Serra.

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